Category Archives: Tecnología

Propellerheads ofrece software de creacion musical para iPhone


En un hipotetico mundo donde uno tiene tiempo para hacer musica, tener un iPhone 4 para poder usarlo a placer en la calle (no es buena idea la del amigo si fuera en el metro de Caracas) seria algo fuera de este mundo que un musico tenga acceso a algo como esto.


Littlebits: Los legos del futuro, hoy

Me parecio fascinante toparme con estos kits electronicos modulares ya que me recorde que durante mi infancia y con solo seguir unas simples instrucciones pude disfrutar de algo similar que popularizo Radio Shack en los años 70 y 80. Los kits que comercializaba Radio Shack estaban contenidos en una caja y para crear cualquier proyecto, venian con un manual que indicaba como conectar todos los componentes con unos cables que se suministraban. Las conexiones se realizaban con unos resortes de tal forma que no se necesitaba mayor cosa que poner los cables dentro de ellos sin herramientas. Se podian hacer gran cantidad de proyectos, los mas interesantes eran los que involucraban uso de luces, radio y celdas solares.

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Los littlebits son aun mas novedosos pues incorporan un sistema de construccion en el cual hay solo dos reglas a considerar como respetar un codigo de colores muy sencillo al armar y observar que los imanes que unen las piezas se atraigan y no se repelan. Varios modulos se encuentran ya formando parte de kits de construccion que pueden armar cosas realmente inspiradoras para que los niños -y los no tan niños- puedan pasar horas creando cosas realmente utiles ademas de  adquirir conocimientos elementales de electronica.

Les dejo un enlace a un video y al sitio web para que puedan apreciar a detalle esta invencion:


Lo unico que faltaria esperar es que bajen de precio, pues por la novedad y su escasa distribucion, un kit sencillo cuesta unos 150$ y cada modulo ronda los 17$ segun Amazon,  nada accesibles para armar un proyecto muy complejo…


“I Know Ubuntu…”

Esa es una célebre frase de una parodia de “The Matrix” en la cual Neo intenta acabar con el control de un mundo virtual que corre en Windows XP….con todas sus “bondades”…todo un clásico.

Lo cierto es que desde hace ya un par de semanas tengo mi laptop sin disco duro, ya que el mismo se daño. Cuando vi el costo de un disco duro nuevo, prácticamente estaban al doble que hace unos meses atrás. No podía creer el exagerado aumento y averigüé que el mismo obedece a que hubo una inundación en Tailandia, país que alberga la gran mayoría de fábricas de estos dispositivos.

En el artículo hablan que los precios subirán al menos 10% por la  escasez que se generara por las fallas de inventarios en los vendedores. Lo cierto es que en el país ha sido motivo para especular con un aumento de 100% de su valor y esto me ha motivado a buscar alternativas temporales mientras los precios se normalizan (si es que tal cosa es posible).

Así que volví por enésima vez a montar -a modo de prueba- la distribución de Linux Ubuntu en mi laptop, que no es necesario instalarla en un disco duro ya que se puede probar en una modalidad “en vivo” desde un CD-ROM. Pruebo la versión 10.04 que es la que tengo a la mano. Afortunadamente la instalación virtual reconoce todos los periféricos de mi laptop, no teniendo que configurar prácticamente nada. El único inconveniente es que al apagar el equipo, se pierde todo lo que se haya hecho si no se guarda en un pen drive dado que no hay un disco duro real funcionando. Aun y a pesar de que la instalación es virtual, el sistema es muy rápido, completo y honestamente, es la distribución más amigable que he probado para el usuario que no tiene idea de cómo hacer las cosas fuera de Windows. Por ser software libre, el sistema viene sin códecs para reproducir archivos multimedia populares como el mp3, h.264, divx, etc. dado que se requieren códecs propietarios que no pueden incluirse con la instalación pero que pueden ser descargados luego desde enlaces que provee el menú de inicio y las aplicaciones que las requieren.

Ubuntu corre de maravilla en la maquina, se siente que trabaja de forma cómoda con los recursos que dispone, incluye una suite de oficina similar a la de Microsoft, desde donde escribo este post y lo más importante, pude configurar un acceso Telnet y una VPN sin mucho rollo para poder conectarme con la empresa a la que trabajo y mantenerme al día.

Otra gran ventaja de trabajar con Linux es que es prácticamente inmune a la gran mayoría de virus, troyanos, gusanos y otros malware que andan por allí, aunque sé que existen suites de antivirus para este sistema. Quizás en ambientes de servidor sea más razonable contar con protección adicional.

Creo que lo que más me aleja de mantener este sistema como permanente es que aun no encuentro sustituto para algunas aplicaciones que frecuento usar en Windows, como CorelDraw -que la uso desde la versión 3!- y Reason que son programas muy específicos. Para todo lo demás he encontrado un sustituto bastante funcional y similar, de licencia libre, lo que a hora de la verdad, es mucho.

Veremos que funciona mejor, la espera por un mejor precio para mi disco duro o la adaptación final a un sistema que no requiere gran cosa para correr y ha estado cuando Windows o mi equipo han fallado, puesto que puedo instalarlo en un pen-drive de forma definitiva y gozar de las ventajas de un sistema instalado de forma real.


El Imposible Control de Internet.

Wikipedia se ha sumado enérgicamente a una protesta global en contra de la aprobación de ciertas legislaciones por parte del congreso norteamericano en el que se sanciona, restringe o condiciona  el libre acceso a Internet y todas las actividades que en la red se generen, al menos en el trafico que se da a lugar en infraestructura informática sobre suelo estadounidense.

El apagon de Wikipedia -para su versión en Ingles únicamente, en esta oportunidad-  hasta ahora será por 24 horas e intenta despertar la conciencia de los entes reguladores de Internet, para que se den cuenta que las cosas logradas en libertad plena no son netamente actos de piratería.En la imagen, una captura de la pagina de wikipedia para hoy. Algo historico.

Wikipedia es una enciclopedia gratuita, elaborada netamente en línea, por personas de todas partes del mundo que de manera libre aportan contenido, editan y corrigen para hacer de esta quizás una de las iniciativas más constructivas y revolucionarias de la humanidad en los últimos tiempos.

La censura a Internet no viene precedida por la incalculable cantidad de sitios con contenido inmoral o contenido peligroso para la seguridad nacional que pudiera justificar un poco acciones tan contundentes. La censura proviene de la presión que ejerce un conglomerado de industrias del entretenimiento quienes sostienen que Internet es un medio de difusión de contenido audiovisual de manera ilegitima, significando millones de dólares en pérdidas por violaciones a los derechos de propiedad intelectual. Muchos antecedentes como la intervención de la red Napster y su subsecuente legalización pretenden ser ejemplo de lo que debería ser la red: una infraestructura de intercambio exclusivamente legal, donde nadie pueda violentar la ley al intercambiar algo que pueda considerarse privado.

Lo cierto es que conforme pasa el tiempo, también la tecnología cambia, los usuarios se adaptan y buscan la forma de continuar haciendo intercambios de contenidos de todo tipo (música, video, fotos, etc.) no sin antes analizar los escenarios prohibidos del pasado para poder estar dentro de algún marco legal, o por lo menos dentro de un marco “no ilegal aun”. Cada vez se dispone de mayores capacidades de transmisión de datos, de procesamiento,  es prácticamente imposible controlar todas las variables todo el tiempo.

En un inicio, los intercambios de archivos ilegales se hacían de forma interpersonal, aunque fuera entre personas desconocidas. Esto legalmente comprometía a los involucrados directos y cualquier plataforma que utilizaran. Poco a poco fueron evolucionando, esquivando los obstáculos legales hasta llegar a los modelos de hoy en día, donde millones de personas comparten pedazos de información y miles de servidores funcionan como “enlace” entre otros servidores y usuarios mas no como lugares de descarga directa de contenido. Las industrias afectadas sienten que millares de individuos se los devoran pero no pueden ver siquiera al primero y legalmente no pueden combatir una red tan compleja.

Uno de los mayores flagelos que enfrentan los proveedores de acceso a Internet (ISPs en ingles: Internet Service Providers) es combatir el tráfico de las aplicaciones P2P o peer to peer. Hare la analogía con un rompecabezas para que se entienda: Imaginen un rompecabezas (un archivo, película, .mp3, etc.) de miles de piezas repartidas entre miles de personas en todo el mundo. Yo deseo ese rompecabezas. Ingreso a un lugar en el que hay colecciones de objetos regados por el mundo y consigo “la caja” de ese rompecabezas, vacia. No puedo descargarlo gratuitamente y completo de allí porque sería obviamente algo ilegal. Así que lo que descargo es como un índice que me permite saber donde hay miles de piezas con las que se puede armar ese rompecabezas. De esta forma, el sitio que aloja esta información, “legalmente” no infringe la ley, sin embargo proporciona un archivo que da detalles específicos a una aplicación sobre cómo obtener las piezas que lo integran. Como el contenido se encuentra fragmentado en millones de piezas, nadie lo ha cedido por completo a otra persona, lo que tampoco califica como intercambio ilegal entre dos personas. En el otro lado del espectro esta el usuario que desea armar el rompecabezas. Imagine que esta persona contrata a millones de personas para que cada uno busque una pieza en los lugares que se le indico. Al cabo de muy poco tiempo, tendrá el rompecabezas armado y completo. Esa aplicación que busca fragmentos de datos en la red funciona como esas millones de personas que buscan piezas. Por si fuera poco, los mecanismos de protección que utilizan estos programas para que el proveedor “no sepa” que se intercambian entre si son súper avanzados lo que los frustra aun mas. Abra la pestana de “conexión” de algún programa que gestione descargas de la red torrent y vera complejas opciones para intentar conectarse a los servidores.

Estas aplicaciones P2P por defecto tratan de consumir al máximo el ancho de banda de la conexión que dispongan para poder llevar a cabo su tarea de forma más rápida. Los proveedores de internet en algún momento calcularon sus redes para tener un tráfico variable y moderado, pero al estar sujetas a un tráfico intenso y/o constante, empiezan los problemas. Si a esto añadimos que el trafico es ilegal en más de un 50%, tienes dos buenas razones para apoyar la legislación en contra del “uso indebido de los recursos de red” si eres un proveedor de servicios. Esta es una de las razones por las cuales, los planes de datos ilimitados son cada vez menos comunes y accesibles.
Sin embargo, aunque en algunos países existen conexiones de banda ancha sin restricciones y las legislaciones no pueden limitar la forma en la que se conectan estas aplicaciones con los servidores que alojan esos contenidos, entonces la nueva dirección a la que apuntan los legisladores norteamericanos, o al menos la porción de ellos que defiende ciegamente los derechos de las industrias de entretenimiento y sus autores, es la de penalizar a los proveedores que permitan esas conexiones. Como hablamos de un control casi imposible de implementar por la naturaleza de cambio de la tecnología y de los entes prohibidos, solo se puede proyectar que sus consecuencias derivaran en una censura donde cosas que son buenas, gratuitas y que gozan de la misma forma de vida que las ilegales se verán comprometidas en su función. Ese es el punto al menos de Wikipedia.

Existen otros casos interesantes de analizar como por ejemplo, los servicios de Voz sobre IP (VoIP) y similares. La telefonía convencional esta perdiendo terreno especialmente en la modalidad de larga distancia gracias a que los servicios gratuitos de llamadas en la red como Skype, proveen un canal de voz de buena calidad a un costo irrisorio, considerando que las personas que lo usen, tengan un plan de datos ilimitado. Bajo esta premisa, los proveedores de servicios telefónicos que también son los que proveen acceso a internet, no les conviene que la gente use al modalidad de Skype para llamar, si no la de discado telefónico por ser un producto  que significa mayor ganancia de dinero. Las empresas de telefonía entonces también se benefician al regular contenidos porque el usuario al final debe gastar más en usar los servicios que se le imponen.

¿Conspiración contra el usuario? Quizás. Pero la historia ha demostrado que los modelos de negocios en el mundo o se adaptan o mueren y que nadie puede ser dueño de algo como el conocimiento humano. La constante evolución de la tecnología es contraria a la premisa de la censura, al menos por los lineamientos que se plantean hoy. Imponer un límite a algo que cada día prueba lo contrario es querer  vaciar el mar haciendo un hoyo en la orilla.


Almacenamiento de datos en tarjetas: De vuelta al principio.

Revisando una revista de tecnología en línea, maravillándome por los ya no tan nuevos discos duros de “estado sólido” o Solid State Drives (SSDs por sus siglas en inglés) cuyo nombre evoca la época de la llegada del transistor, veo con sorpresa que no conformes con los avances en velocidad que ofrecen estos discos, ya han inventado algo superior: el almacenamiento en tarjetas PCI express o PCI-E. En capacidades similares a las ofrecidas por los discos duros actuales -desde 240 GB hasta 960 GB– estas tarjetas eliminan el cuello de botella que podrían ofrecer las interfaces para discos SATA/IDE. El fabricante OCZ Technologies es aparentemente el pionero en este tipo de desarrollos, o al menos el más conocido.

También me hace recordar que al principio de la era de la computación transistorizada era muy común el uso de arreglos de tarjetas en serie para poder ampliar la capacidad de almacenamiento de datos, claro está, en una escala muy menor. La detección de fallas era fácil gracias a que por lo general cada tarjeta contaba con leds de reporte de estado y las mismas eran facilmente extraibles con unos ganchos plásticos que tenían a los lados. Estamos hablando de tarjetas que difícilmente llegaban a 1 KB.

Apenas el año pasado, los fabricantes de diskettes o floppy disks anunciaron la extinción definitiva del formato, por lo que ya no se comercializarian mas unidades de lectura ni los propios diskettes. Tal parece que pronto le llegará la hora a los discos duros comunes que son basados en tecnologias magnéticas y mecánicas. Los SSD no solo son más seguros por no contar con partes móviles, si no que utilizan una fracción de la energía de la que requieren los discos duros convencionales para funcionar, cuestión que hoy en día con la tendencia ecológica, es un factor muy importante.


Propellerheads lanza Reason 6.

La 6ta. entrega del afamado software inicialmente concebido para síntesis musical y secuencias, ahora también graba, entre muchas mejoras mas que lo harán mas interesante para el músico que quiere utilizarlo solo, como una suite única de creación, grabación y mezcla. Entre las herramientas de producción, la que mas me llamó la atención es el módulo Line 6 de emulación de gabinetes y amplificadores; también varios efectos y procesos como el Pulveriser, el Neptune que figura como un “auto-tune”, pero lo mejor es que ahora que esta versión graba audio con todas las bondades de manipulación de tiempo (time stretch) que han caracterizado a Reason con los loops y samples. También cuenta ahora con una cónsola mas seria, que incluye control de dinámica y ecualización por canal, incluso ahora es posible contar con un “master buss compressor” que luce estéticamente igual al afamado plug-in Waves SSL Master Buss Compressor.

En esta página pueden ver la reseña completa de lo nuevo que trae la versión.

Y aqui el video de promoción:

Los usuarios que compraron Reason 5 y RecordRecord es un software que complementaba la parte de grabación de audio cuando Reason 5 salió al mercado- tienen la opción por tiempo limitado en el que pueden hacer un upgrade de su licencia a Reason 6 y pagar lo que consideren, ¡tan sólo piden que sea al menos 1 euro! Por ello, y porque el lanzamiento es en estos días, el servidor esta bastante comprometido para accesar al website, asi que paciencia…

Veremos como le va a los panas de Propellerheads con ese ofrecimiento.

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Una suite de creación musical muy completa y de excelente calidad que aún a 399 dólares, permite un rack de equipos ilimitado que fácilmente paga su valor en corto tiempo.


Microsoft lanza versión beta de Windows 8

Como lo leen, aunque por ahora la versión cuenta con solo 3 sabores en inglés: 32 bit, 64 bit y 64 bit con herramientas adicionales. Todo parece indicar que la interfaz gráfica -similar al complemento de multimedia “Windows Media Center” que venía incluido en las versiones previas del sistema operativo- está orientada para su uso con pantallas táctiles, sin embargo el usuario común notara beneficios como la fluidez y rapidez de este nuevo sistema, al igual que los requerimientos para su uso, los cuales son menores que los de su antecesor, Windows 7 -que dicho sea de paso, es una bendición en comparación con Windows Vista– con la finalidad de penetrar el mercado de las “tabletas” cuyo hardware no es tan avanzado como el de un PC o laptop de ultima generación.

Aqui tienen un enlace para descargar la versión de prueba.

Si desean descargarlo les recomiendo buscarlo por torrent ya que las imágenes ISO a bajar son muy pesadas (la mas pequeña pesa unos 2.8 GB)