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La ciudad del riesgo continuo.

Es realmente triste formar parte de una población que se ha acostumbrado a vivir con riesgos a cuestas. La falta de seriedad para abordar problemas tan elementales como los servicios públicos, concretamente el servicio eléctrico, han mermado la capacidad de asombro de su gente cuando el mismo no está disponible. El problema grave que teníamos en la Península era que hemos estado experimentando racionamientos de electricidad severos pues la gente de Corpoelec aun no podía dar parte de una falla que habría inutilizado la mayoria de las unidades de generación de la planta Josefa Camejo, encargada de electrificar esta ciudad.

Hoy la Península de Paraguana amanece con la experiencia viva de haber soportado una explosión en una de sus refinerías, temor que resultaba casi hipotético por cuanto la industria crecía cumpliendo estándares y controles de seguridad que desde hace algunos años han venido relajándose. Muchos comercios, residencias e inclusive el comando de la Guardia Nacional Bolivariana sufrieron daños casi absolutos en sus estructuras, pudiendo deducir que el personal que allí se encontraba estaría viva de milagro. Ya sabemos que muchos de ellos lamentablemente perecieron.

A la 1:10 de la madrugada del dia 25 de Agosto aproximadamente se sintió una fuerte explosión que sacudió los marcos de las ventanas y la puerta de nuestra casa que está en Puerta Maraven, un sector bastante retirado de la refinería y podía observarse como de inmediato la llama de los mechurrios de la refinería incrementaban su altura, calculo que a mas de 200 metros, lo que sugiere que el personal de la refinería pudo desviar los productos que se procesan hacia los mismos para disminuir el riesgo de explosiones subsecuentes. La gente empezó a especular y a comunicarse por los medios sociales hasta concluir que en efecto, hubo una explosion por una fuga de gas en la refinería de Amuay, aunque no estaba claro de que tipo. Se hablo de propano e inclusive de hidrogeno que tienen un poder combustible aun mayor, lo que se descarto durante el desarrollo de las noticias. Aun se observan llamas aunque en menor proporción dentro de las instalaciones, sin embargo y a pesar que el consenso de las autoridades es que ya no es probable otra explosión, el solo hecho de tener llamas en un recinto tan delicado ha ocasionado que la población tome la decisión particular de evacuar, en especial los que viven en zonas contiguas a la refinería.

Las casas que se encuentran en Campo Medico y Judibana mayormente presentaron daños en los vidrios de sus ventanas y no tanto en sus estructuras pues la mayoría son viviendas hechas en concreto armado (prefabricadas), lo que las hace muy resistentes, sin embargo otros sectores se han visto muy afectados entre ellos el sector Ali Primera. Los comercios y viviendas apostadas en la Av. Intercomunal Ali Primera cercanas a la refinería en un radio de unos 700 metros prácticamente desaparecieron en un mar de escombros.

Pedimos a Dios por las personas que están pasando por momentos tan terribles y esperemos que se termine de controlar la situación.


Es China el pais que acabara con el mundo?

No es dramatico el titulo cuando este pais esta produciendo un importante porcentaje de productos que se consumen  a escala global, lo que lleva a afectarnos en todo nivel. Veamos.

Mucho se habla de China en estos dias. Un pais que no se termina de definir sobre una corriente politica o economica clara. Su enorme capacidad de manufactura a bajo costo ha hecho posible que miles de empresas alrededor del mundo abandonen sus fabricas locales para instalarlas alla y poder ofrecer productos mas economicos, cuestion que con el tiempo ha dejado ver muchos problemas. En primer lugar la razon para que el producto terminado sea mas economico a pesar de que China es un pais que se encuentra al otro lado del mundo y supone una cuantiosa inversion en transporte del producto terminado es principalmente que muchas de sus fabricas emplean a ciudadanos chinos mal pagados, lo que se traduce en menores costos operativos. Las legislaciones en el pais parecen permitir este tipo de cosas lo que al inversionista no le interesa mucho a menos que se convierta en escandalo mundial, como el actual caso donde la empresa –Foxconn que ensambla el codiciado Apple Ipad– empezo a sonar porque sus empleados se suicidaban por las condiciones laborales que tenian que soportar. Dejando a un lado que China no es abiertamente capitalista y aun cuenta con restricciones propias del comunismo, es un pais que esta aprovechando su momento en hacer lo que sea mientras puede, relacionandose con cuanto pais pueda para obtener intercambio comercial.

La costura que se le empieza a ver a la pelota es el simple hecho que  paises que han mudado sus fabricas a ese pais han experimentado crecimiento en sus tasas de desempleo y otros indicadores asociados a esta condicion (robos, huelgas, crimenes violentos, etc) lo que esta generando el obvio analisis por parte de sus gobernantes de retornar su capacidad productiva a suelo propio. Los discursos de los aspirantes a la presidencia de Estados Unidos tienen subrayadas estas directrices. Ya hay empresas que han asumido esta decision. Saben que la clave no es producir mas barato en el extranjero, sino producir en su propio pais para hacer fluir y crecer la economia de manera local y poder  sustentarse de alguna forma en el futuro.

Otros fenomenos interesantes se han producido que impactan de manera negativa a los mercados mundiales como es la fabricacion de productos piratas. Una simple labor de espionaje interno en las empresas puede filtrar los secretos necesarios para fabricar tecnologia similar sin pagar regalias a las marcas que son propietarias de las patentes. Los chinos han aprendido a imitar cualquier cosa con un grado de presicion asombrosa, lo que coloca a sus compradores en peligro no solo de ser enganados por productos que no gozan de las bondades de los originales como es el caso de los productos electronicos o de vestir, si no de atentar contra la vida de otros al comercializar imitaciones de productos farmaceuticos conocidos, entre otros bienes. Imitaciones de productos de uso delicado como la famosa tableta azul para la impotencia no poseen el ingrediente activo y pueden ademas estar severamente contaminadas con sustancias toxicas. India y Filipinas tambien se estan haciendo famosos por exportar drogas medicinales y productos falsos. El ultimo rubro que pude conocer que se esta  imitando por los chinos es el vino. Hay todo un mercado de comercio de las botellas originales para volverlas a llenar con cualquier cosa, muchas veces empleando agujas de inyectadoras para adulterar una original y conseguir mas cantidad. Este fenomeno esta jugando un papel terrible hacia la credibilidad de China como un pais exportador de bienes confiables lo que puede comprometer su economia a largo plazo.

En nuestro pais cada dia se ven mas y mas carros chinos en la calle. La gente tiene la necesidad urgente de un vehiculo nuevo y economico, pero cada vez hay menos comercios respaldando esos vehiculos pues esta clara que la estrategia del gobierno fue la de beneficiar a una cantidad de gente definda facilitandole el acceso a la adquisision del vehiculo nuevo pero no tanto de preveer el escenario mas alla de la venta que es cuando el mismo empieza a pedir repuestos. Es justo atribuir entonces el caracter desechable del vehiculo aun cuando cuente con buena calidad en sus componentes.

En ciertas ciudades del pais donde existen cadenas de comercializacion solidas como la conocida China-Panama-Venezuela, se han introducido ademas mercancia de baja calidad en forma de marcas nuevas que con abundante publicidad de mal gusto pretenden calar entre las opciones del comprador. Vinculan marcas con nombres de paises para generar un lazo de confianza imaginario cuando el producto es realmente chino. Asi tenemos por ejemplo la marca de utensilios de cocina “Guttlem Germany” que pareciera atribuir  que son alemanes y no lo son, ni siquiera son una licencia de fabricacion china. “Onida Japan” es otra marca de productos electronicos de muy mala calidad que se comercializan bajo la premisa de ser japoneses de buena calidad. Las imitaciones de marca son tambien muy comunes de encontrar en cualquier parte. La comunidad de comerciantes de nacionalidad siria, colombiana y arabe en general es la mayor responsable de la introduccion de mercancia de este tipo en nuestro pais, sin olvidarnos de los ciudadanos locales que tambien se lucran sin importarles la calidad de la misma, ofreciendo garantias mediocres por los productos que ofrecen y con unos margenes de ganancia importantes considerando que esos productos de baja calidad son comprados practicamente a granel. Las autoridades perciben todos los pagos legales pertinentes pero no les interesa si el producto es legal o ilegal por ser imitacion o por no estar respaldado por algun tipo de empresa internacional seria.

Este Pen Drive fue ofrecido en Mercado Libre y en muchas tiendas del pais. Tiene una capacidad que no ha sido producida por el fabricante aun. Notese la calidad del empaque indistinguible del original.

Esta unidad flash USB o pendrive fue comercializado en portales de ventas del pais como original cuando esa capacidad ni siquiera esta listada en el sitio web del fabricante.

En Mercadolibre, el portal de ventas en linea podemos ver imitaciones de productos a veces con precios muy por debajo del referencial lo que a veces los delata un poco, como tambien se estan empezando a ver productos piratas ofrecidos en el mismo segmento de precio para no ser tan obvios y obtener una mayor tajada. Lo correcto en estos casos es denunciar las publicaciones que esten seguros que se traten de falsificacion de manera anonima, este portal provee ese mecanismo y funciona. En centros comerciales de nuestro pais donde abundan tiendas electronicas de poca trayectoria tambien es frecuente ver ahora “productos imitacion” de marcas conocidas en las vitrinas con ilustraciones en sus empaques que pueden facilmente enganar al comprador inexperto. Ya los productos piratas no se limitan a los mercados negros, de las pulgas, etc. Estan a la vuelta de la esquina.

Por otra parte el dano ambiental que esta ocasionando la produccion de productos desechables, de mala calidad, o con sustancias prohibidas por convenciones o directivas ecologicas (como la RoHS) esta colocando a China como unos de los paises con mayor responsabilidad sobre la contaminacion mundial actualmente. La realidad ficticia expuesta en la pelicula animada “Wall-e” donde el planeta se torna inhabitable por los cerros de basura que habian no esta lejos de suceder si se prosigue con estas practicas.

Y a nadie parece importarle lo suficiente como para poder detenerlos.

Algunas cifras interesantes de contaminacion en China que estan impactando el medio ambiente actual:

  • Es el mayor productor de dioxido de carbono en el mundo
  • En el 2030 la produccion de dioxido de carbono de China igualara la produccion mundial de hoy.
  • 20 de las 30 ciudades mas contaminadas del mundo estan en este pais, la mas contaminada del mundo tambien  (Linfen) y ademas ostenta el peor indice de contaminacion del aire.
  • Solo el 1% de la poblacion China tiene acceso a respirar aire con la calidad de los estandares de la Union Europea.
  • 2/3 de las ciudades no cumplen con sus propias regulaciones de emisiones al aire.
  • 750 mil personas mueren aproximadamente al año prematuramente por la contaminacion del aire.
  • Mas de la mitad del suelo chino es arido o semi-arido lo que proyecta que en epocas de cambio climatico sera un pais que tenga 20% de la poblacion mundial y solo 7% del suelo cultivable.
  • 43% de los rios monitoreados por el estado estan categorizados como grado 4 o mayor, lo que los hace inadecuados para el contacto humano.
  • 1/3 de las especies de peces nativos del rio Amarillo han desaparecido por la contaminacion.
  • Para el 2030, China habra explotado todas sus fuentes de consumo de agua potable.
  • 300 millones de chinos que habitan en zonas rurales consumen agua no potable.

Un nuevo plan ambiental denominado “carrera por una economia verde” esta intentando volcar estas tendencias al ofrecer incentivos de todo tipo a las empresas e industrias que ayuden a adoptar un estilo productivo acorde con el medio ambiente. Estaran a tiempo de frenar este desastre actual? Como estamos nosotros en comparacion en cuanto a politicas ambientalistas? Es hora de legislar en nuestro pais en materia de ambiente de manera responsable para que principalmente nuestra industria petrolera deje de  nuestras aguas, es hora de educar en materia ambiental, es hora de cambiar y el tiempo es ahora.

Lecturas recomendadas: Counterfeit Consumer Goods desde Wikipedia, Smartplanet.com


El Imposible Control de Internet.

Wikipedia se ha sumado enérgicamente a una protesta global en contra de la aprobación de ciertas legislaciones por parte del congreso norteamericano en el que se sanciona, restringe o condiciona  el libre acceso a Internet y todas las actividades que en la red se generen, al menos en el trafico que se da a lugar en infraestructura informática sobre suelo estadounidense.

El apagon de Wikipedia -para su versión en Ingles únicamente, en esta oportunidad-  hasta ahora será por 24 horas e intenta despertar la conciencia de los entes reguladores de Internet, para que se den cuenta que las cosas logradas en libertad plena no son netamente actos de piratería.En la imagen, una captura de la pagina de wikipedia para hoy. Algo historico.

Wikipedia es una enciclopedia gratuita, elaborada netamente en línea, por personas de todas partes del mundo que de manera libre aportan contenido, editan y corrigen para hacer de esta quizás una de las iniciativas más constructivas y revolucionarias de la humanidad en los últimos tiempos.

La censura a Internet no viene precedida por la incalculable cantidad de sitios con contenido inmoral o contenido peligroso para la seguridad nacional que pudiera justificar un poco acciones tan contundentes. La censura proviene de la presión que ejerce un conglomerado de industrias del entretenimiento quienes sostienen que Internet es un medio de difusión de contenido audiovisual de manera ilegitima, significando millones de dólares en pérdidas por violaciones a los derechos de propiedad intelectual. Muchos antecedentes como la intervención de la red Napster y su subsecuente legalización pretenden ser ejemplo de lo que debería ser la red: una infraestructura de intercambio exclusivamente legal, donde nadie pueda violentar la ley al intercambiar algo que pueda considerarse privado.

Lo cierto es que conforme pasa el tiempo, también la tecnología cambia, los usuarios se adaptan y buscan la forma de continuar haciendo intercambios de contenidos de todo tipo (música, video, fotos, etc.) no sin antes analizar los escenarios prohibidos del pasado para poder estar dentro de algún marco legal, o por lo menos dentro de un marco “no ilegal aun”. Cada vez se dispone de mayores capacidades de transmisión de datos, de procesamiento,  es prácticamente imposible controlar todas las variables todo el tiempo.

En un inicio, los intercambios de archivos ilegales se hacían de forma interpersonal, aunque fuera entre personas desconocidas. Esto legalmente comprometía a los involucrados directos y cualquier plataforma que utilizaran. Poco a poco fueron evolucionando, esquivando los obstáculos legales hasta llegar a los modelos de hoy en día, donde millones de personas comparten pedazos de información y miles de servidores funcionan como “enlace” entre otros servidores y usuarios mas no como lugares de descarga directa de contenido. Las industrias afectadas sienten que millares de individuos se los devoran pero no pueden ver siquiera al primero y legalmente no pueden combatir una red tan compleja.

Uno de los mayores flagelos que enfrentan los proveedores de acceso a Internet (ISPs en ingles: Internet Service Providers) es combatir el tráfico de las aplicaciones P2P o peer to peer. Hare la analogía con un rompecabezas para que se entienda: Imaginen un rompecabezas (un archivo, película, .mp3, etc.) de miles de piezas repartidas entre miles de personas en todo el mundo. Yo deseo ese rompecabezas. Ingreso a un lugar en el que hay colecciones de objetos regados por el mundo y consigo “la caja” de ese rompecabezas, vacia. No puedo descargarlo gratuitamente y completo de allí porque sería obviamente algo ilegal. Así que lo que descargo es como un índice que me permite saber donde hay miles de piezas con las que se puede armar ese rompecabezas. De esta forma, el sitio que aloja esta información, “legalmente” no infringe la ley, sin embargo proporciona un archivo que da detalles específicos a una aplicación sobre cómo obtener las piezas que lo integran. Como el contenido se encuentra fragmentado en millones de piezas, nadie lo ha cedido por completo a otra persona, lo que tampoco califica como intercambio ilegal entre dos personas. En el otro lado del espectro esta el usuario que desea armar el rompecabezas. Imagine que esta persona contrata a millones de personas para que cada uno busque una pieza en los lugares que se le indico. Al cabo de muy poco tiempo, tendrá el rompecabezas armado y completo. Esa aplicación que busca fragmentos de datos en la red funciona como esas millones de personas que buscan piezas. Por si fuera poco, los mecanismos de protección que utilizan estos programas para que el proveedor “no sepa” que se intercambian entre si son súper avanzados lo que los frustra aun mas. Abra la pestana de “conexión” de algún programa que gestione descargas de la red torrent y vera complejas opciones para intentar conectarse a los servidores.

Estas aplicaciones P2P por defecto tratan de consumir al máximo el ancho de banda de la conexión que dispongan para poder llevar a cabo su tarea de forma más rápida. Los proveedores de internet en algún momento calcularon sus redes para tener un tráfico variable y moderado, pero al estar sujetas a un tráfico intenso y/o constante, empiezan los problemas. Si a esto añadimos que el trafico es ilegal en más de un 50%, tienes dos buenas razones para apoyar la legislación en contra del “uso indebido de los recursos de red” si eres un proveedor de servicios. Esta es una de las razones por las cuales, los planes de datos ilimitados son cada vez menos comunes y accesibles.
Sin embargo, aunque en algunos países existen conexiones de banda ancha sin restricciones y las legislaciones no pueden limitar la forma en la que se conectan estas aplicaciones con los servidores que alojan esos contenidos, entonces la nueva dirección a la que apuntan los legisladores norteamericanos, o al menos la porción de ellos que defiende ciegamente los derechos de las industrias de entretenimiento y sus autores, es la de penalizar a los proveedores que permitan esas conexiones. Como hablamos de un control casi imposible de implementar por la naturaleza de cambio de la tecnología y de los entes prohibidos, solo se puede proyectar que sus consecuencias derivaran en una censura donde cosas que son buenas, gratuitas y que gozan de la misma forma de vida que las ilegales se verán comprometidas en su función. Ese es el punto al menos de Wikipedia.

Existen otros casos interesantes de analizar como por ejemplo, los servicios de Voz sobre IP (VoIP) y similares. La telefonía convencional esta perdiendo terreno especialmente en la modalidad de larga distancia gracias a que los servicios gratuitos de llamadas en la red como Skype, proveen un canal de voz de buena calidad a un costo irrisorio, considerando que las personas que lo usen, tengan un plan de datos ilimitado. Bajo esta premisa, los proveedores de servicios telefónicos que también son los que proveen acceso a internet, no les conviene que la gente use al modalidad de Skype para llamar, si no la de discado telefónico por ser un producto  que significa mayor ganancia de dinero. Las empresas de telefonía entonces también se benefician al regular contenidos porque el usuario al final debe gastar más en usar los servicios que se le imponen.

¿Conspiración contra el usuario? Quizás. Pero la historia ha demostrado que los modelos de negocios en el mundo o se adaptan o mueren y que nadie puede ser dueño de algo como el conocimiento humano. La constante evolución de la tecnología es contraria a la premisa de la censura, al menos por los lineamientos que se plantean hoy. Imponer un límite a algo que cada día prueba lo contrario es querer  vaciar el mar haciendo un hoyo en la orilla.


Escándalo Extremo: Tendencia Publicitaria Efectiva?

Hace algún tiempo recuerdo que uno de mis hermanos me refirió la lectura de un escrito de Renny Ottolina, donde hacia una especie de juicio moral a las televisoras del país. En ese juicio, establecía básicamente que los medios, agencias de publicidad y anunciantes buscaban siempre una inadecuada fórmula para poder llegar a una audiencia mayor para poder vender sus productos y servicios. La fórmula que cada vez ganaba más terreno según el Sr. Ottolina, era el uso de tácticas inmorales y escandalosas, entre otras.

En el contexto de los medios de hoy, donde la gran mayoría de la población global puede accesar televisión local, internacional, internet, redes sociales, etc. y donde la velocidad de propagación de una determinada noticia es exponencialmente mayor mientras transcurre el tiempo, una nueva fórmula publicitaria parece haber encontrado el sitial de honor entre anunciantes, agencias, medios y productores independientes de contenido audiovisual.
Para ilustrar un poco el escándalo extremo, me remito a una comparación meramente ilustrativa y ficticia: muchas veces en los juicios realizados en series de televisión, vemos como a pesar de que los abogados litigantes saben lo que pueden o no hacer o decir so pena de amonestaciones, proceden a hacer preguntas o sugerir comentarios que ellos saben que calaran en el criterio de las personas que integran el jurado y retiran inmediatamente su intervención para no ser penalizados. El juez luego agrega que el jurado descartara la abusiva intervencion, pero es demasiado tarde ya. Se logro el objetivo. El jurado escucho y algún efecto tendrá en su momento. Y como en esta oportunidad en español no puede escribirse mejor que en ingles, esta es la premisa que parece resumir esta tactica:

Ahora bien, bajo esta premisa vemos como publicidades como las de Benetton y sus fotos bizarras que involucran personajes de la Iglesia o lideres políticos, Mercedes Benz con una fotografía del Che alegando algo sobre “comunismo”, cuando publicitan vehículos de más de 50.000$ de costo, o las innumerables declaraciones ofensivas de los políticos de nuestro país, han estado inmediatamente seguidas de “disculpas” y cambios radicales de dirección. Obviamente, consiguieron lo que querían: atención. El fin parece haber justificado los medios.

Otro ejemplo de la explotación inescrupulosa del rating es el fenómeno Kardashian. Un programa en el que una “familia” es filmada de manera continua, donde sus féminas integrantes (y otros “parapetos” masculinos) hablan como retrasadas mentales y hacen gala de la mayor cantidad de anti valores posibles. Como el “éxito” del programa ha sido tan prolongado, han ampliado la trama a su familia extendida, lo que ha ampliado también el abanico de aberraciones morales ofrecidas al televidente. Lo peor es que para saber de qué habla la gente, la gran mayoría de nosotros ha visto al menos 5 minutos de la serie para constatar lo que se dice en la calle. Frecuentemente veo las noticias en Internet donde reseñan algo del programa y los comentarios de quienes leen las noticias son de repulsión total al mismo y a sus integrantes, me atrevería a decir que en un 95% -al menos tranquiliza un poco saber que el televidente promedio es consciente- sin embargo, el solo hecho de comentar negativamente y de manera constante sobre las noticias relacionadas con la serie, le da a los productores de la misma suficientes argumentos para seguirla rodando, ya que negativos o positivos, hay gente que atiende las noticias que producen.

De esta forma, la conclusión o solución a este fenómeno es un arma antigua y muy probada:  la indiferencia total. Mientras no seamos masa que engrose números, buenos o malos, no habrá justificación para que se produzca mas basura en el mundo.