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El Imposible Control de Internet.

Wikipedia se ha sumado enérgicamente a una protesta global en contra de la aprobación de ciertas legislaciones por parte del congreso norteamericano en el que se sanciona, restringe o condiciona  el libre acceso a Internet y todas las actividades que en la red se generen, al menos en el trafico que se da a lugar en infraestructura informática sobre suelo estadounidense.

El apagon de Wikipedia -para su versión en Ingles únicamente, en esta oportunidad-  hasta ahora será por 24 horas e intenta despertar la conciencia de los entes reguladores de Internet, para que se den cuenta que las cosas logradas en libertad plena no son netamente actos de piratería.En la imagen, una captura de la pagina de wikipedia para hoy. Algo historico.

Wikipedia es una enciclopedia gratuita, elaborada netamente en línea, por personas de todas partes del mundo que de manera libre aportan contenido, editan y corrigen para hacer de esta quizás una de las iniciativas más constructivas y revolucionarias de la humanidad en los últimos tiempos.

La censura a Internet no viene precedida por la incalculable cantidad de sitios con contenido inmoral o contenido peligroso para la seguridad nacional que pudiera justificar un poco acciones tan contundentes. La censura proviene de la presión que ejerce un conglomerado de industrias del entretenimiento quienes sostienen que Internet es un medio de difusión de contenido audiovisual de manera ilegitima, significando millones de dólares en pérdidas por violaciones a los derechos de propiedad intelectual. Muchos antecedentes como la intervención de la red Napster y su subsecuente legalización pretenden ser ejemplo de lo que debería ser la red: una infraestructura de intercambio exclusivamente legal, donde nadie pueda violentar la ley al intercambiar algo que pueda considerarse privado.

Lo cierto es que conforme pasa el tiempo, también la tecnología cambia, los usuarios se adaptan y buscan la forma de continuar haciendo intercambios de contenidos de todo tipo (música, video, fotos, etc.) no sin antes analizar los escenarios prohibidos del pasado para poder estar dentro de algún marco legal, o por lo menos dentro de un marco “no ilegal aun”. Cada vez se dispone de mayores capacidades de transmisión de datos, de procesamiento,  es prácticamente imposible controlar todas las variables todo el tiempo.

En un inicio, los intercambios de archivos ilegales se hacían de forma interpersonal, aunque fuera entre personas desconocidas. Esto legalmente comprometía a los involucrados directos y cualquier plataforma que utilizaran. Poco a poco fueron evolucionando, esquivando los obstáculos legales hasta llegar a los modelos de hoy en día, donde millones de personas comparten pedazos de información y miles de servidores funcionan como “enlace” entre otros servidores y usuarios mas no como lugares de descarga directa de contenido. Las industrias afectadas sienten que millares de individuos se los devoran pero no pueden ver siquiera al primero y legalmente no pueden combatir una red tan compleja.

Uno de los mayores flagelos que enfrentan los proveedores de acceso a Internet (ISPs en ingles: Internet Service Providers) es combatir el tráfico de las aplicaciones P2P o peer to peer. Hare la analogía con un rompecabezas para que se entienda: Imaginen un rompecabezas (un archivo, película, .mp3, etc.) de miles de piezas repartidas entre miles de personas en todo el mundo. Yo deseo ese rompecabezas. Ingreso a un lugar en el que hay colecciones de objetos regados por el mundo y consigo “la caja” de ese rompecabezas, vacia. No puedo descargarlo gratuitamente y completo de allí porque sería obviamente algo ilegal. Así que lo que descargo es como un índice que me permite saber donde hay miles de piezas con las que se puede armar ese rompecabezas. De esta forma, el sitio que aloja esta información, “legalmente” no infringe la ley, sin embargo proporciona un archivo que da detalles específicos a una aplicación sobre cómo obtener las piezas que lo integran. Como el contenido se encuentra fragmentado en millones de piezas, nadie lo ha cedido por completo a otra persona, lo que tampoco califica como intercambio ilegal entre dos personas. En el otro lado del espectro esta el usuario que desea armar el rompecabezas. Imagine que esta persona contrata a millones de personas para que cada uno busque una pieza en los lugares que se le indico. Al cabo de muy poco tiempo, tendrá el rompecabezas armado y completo. Esa aplicación que busca fragmentos de datos en la red funciona como esas millones de personas que buscan piezas. Por si fuera poco, los mecanismos de protección que utilizan estos programas para que el proveedor “no sepa” que se intercambian entre si son súper avanzados lo que los frustra aun mas. Abra la pestana de “conexión” de algún programa que gestione descargas de la red torrent y vera complejas opciones para intentar conectarse a los servidores.

Estas aplicaciones P2P por defecto tratan de consumir al máximo el ancho de banda de la conexión que dispongan para poder llevar a cabo su tarea de forma más rápida. Los proveedores de internet en algún momento calcularon sus redes para tener un tráfico variable y moderado, pero al estar sujetas a un tráfico intenso y/o constante, empiezan los problemas. Si a esto añadimos que el trafico es ilegal en más de un 50%, tienes dos buenas razones para apoyar la legislación en contra del “uso indebido de los recursos de red” si eres un proveedor de servicios. Esta es una de las razones por las cuales, los planes de datos ilimitados son cada vez menos comunes y accesibles.
Sin embargo, aunque en algunos países existen conexiones de banda ancha sin restricciones y las legislaciones no pueden limitar la forma en la que se conectan estas aplicaciones con los servidores que alojan esos contenidos, entonces la nueva dirección a la que apuntan los legisladores norteamericanos, o al menos la porción de ellos que defiende ciegamente los derechos de las industrias de entretenimiento y sus autores, es la de penalizar a los proveedores que permitan esas conexiones. Como hablamos de un control casi imposible de implementar por la naturaleza de cambio de la tecnología y de los entes prohibidos, solo se puede proyectar que sus consecuencias derivaran en una censura donde cosas que son buenas, gratuitas y que gozan de la misma forma de vida que las ilegales se verán comprometidas en su función. Ese es el punto al menos de Wikipedia.

Existen otros casos interesantes de analizar como por ejemplo, los servicios de Voz sobre IP (VoIP) y similares. La telefonía convencional esta perdiendo terreno especialmente en la modalidad de larga distancia gracias a que los servicios gratuitos de llamadas en la red como Skype, proveen un canal de voz de buena calidad a un costo irrisorio, considerando que las personas que lo usen, tengan un plan de datos ilimitado. Bajo esta premisa, los proveedores de servicios telefónicos que también son los que proveen acceso a internet, no les conviene que la gente use al modalidad de Skype para llamar, si no la de discado telefónico por ser un producto  que significa mayor ganancia de dinero. Las empresas de telefonía entonces también se benefician al regular contenidos porque el usuario al final debe gastar más en usar los servicios que se le imponen.

¿Conspiración contra el usuario? Quizás. Pero la historia ha demostrado que los modelos de negocios en el mundo o se adaptan o mueren y que nadie puede ser dueño de algo como el conocimiento humano. La constante evolución de la tecnología es contraria a la premisa de la censura, al menos por los lineamientos que se plantean hoy. Imponer un límite a algo que cada día prueba lo contrario es querer  vaciar el mar haciendo un hoyo en la orilla.


Escándalo Extremo: Tendencia Publicitaria Efectiva?

Hace algún tiempo recuerdo que uno de mis hermanos me refirió la lectura de un escrito de Renny Ottolina, donde hacia una especie de juicio moral a las televisoras del país. En ese juicio, establecía básicamente que los medios, agencias de publicidad y anunciantes buscaban siempre una inadecuada fórmula para poder llegar a una audiencia mayor para poder vender sus productos y servicios. La fórmula que cada vez ganaba más terreno según el Sr. Ottolina, era el uso de tácticas inmorales y escandalosas, entre otras.

En el contexto de los medios de hoy, donde la gran mayoría de la población global puede accesar televisión local, internacional, internet, redes sociales, etc. y donde la velocidad de propagación de una determinada noticia es exponencialmente mayor mientras transcurre el tiempo, una nueva fórmula publicitaria parece haber encontrado el sitial de honor entre anunciantes, agencias, medios y productores independientes de contenido audiovisual.
Para ilustrar un poco el escándalo extremo, me remito a una comparación meramente ilustrativa y ficticia: muchas veces en los juicios realizados en series de televisión, vemos como a pesar de que los abogados litigantes saben lo que pueden o no hacer o decir so pena de amonestaciones, proceden a hacer preguntas o sugerir comentarios que ellos saben que calaran en el criterio de las personas que integran el jurado y retiran inmediatamente su intervención para no ser penalizados. El juez luego agrega que el jurado descartara la abusiva intervencion, pero es demasiado tarde ya. Se logro el objetivo. El jurado escucho y algún efecto tendrá en su momento. Y como en esta oportunidad en español no puede escribirse mejor que en ingles, esta es la premisa que parece resumir esta tactica:

Ahora bien, bajo esta premisa vemos como publicidades como las de Benetton y sus fotos bizarras que involucran personajes de la Iglesia o lideres políticos, Mercedes Benz con una fotografía del Che alegando algo sobre “comunismo”, cuando publicitan vehículos de más de 50.000$ de costo, o las innumerables declaraciones ofensivas de los políticos de nuestro país, han estado inmediatamente seguidas de “disculpas” y cambios radicales de dirección. Obviamente, consiguieron lo que querían: atención. El fin parece haber justificado los medios.

Otro ejemplo de la explotación inescrupulosa del rating es el fenómeno Kardashian. Un programa en el que una “familia” es filmada de manera continua, donde sus féminas integrantes (y otros “parapetos” masculinos) hablan como retrasadas mentales y hacen gala de la mayor cantidad de anti valores posibles. Como el “éxito” del programa ha sido tan prolongado, han ampliado la trama a su familia extendida, lo que ha ampliado también el abanico de aberraciones morales ofrecidas al televidente. Lo peor es que para saber de qué habla la gente, la gran mayoría de nosotros ha visto al menos 5 minutos de la serie para constatar lo que se dice en la calle. Frecuentemente veo las noticias en Internet donde reseñan algo del programa y los comentarios de quienes leen las noticias son de repulsión total al mismo y a sus integrantes, me atrevería a decir que en un 95% -al menos tranquiliza un poco saber que el televidente promedio es consciente- sin embargo, el solo hecho de comentar negativamente y de manera constante sobre las noticias relacionadas con la serie, le da a los productores de la misma suficientes argumentos para seguirla rodando, ya que negativos o positivos, hay gente que atiende las noticias que producen.

De esta forma, la conclusión o solución a este fenómeno es un arma antigua y muy probada:  la indiferencia total. Mientras no seamos masa que engrose números, buenos o malos, no habrá justificación para que se produzca mas basura en el mundo.


Au-tomate: Observaciones desde el jardin de experimentos.

Para muchos no es motivo de alegría exclamar que tienen un hijo vegetal. Yo por el contrario acabo de ver el nacimiento de mi primer tomate y estoy muy satisfecho.

Hace apenas unos meses atrás que quise tener en el patio de mi casa algunas de las verduras y especies que mas utilizo para cocinar. Curiosamente algo que logro bastante bien son las recetas que involucran el uso de tomates y especias relacionadas con platos italianos, por lo que decidí cultivar algunos tomates y albahacas.

La albahaca creció de manera apresurada y por primera vez desde varios intentos, logre que germinara sin que pájaros, iguanas etc. arruinaran el cultivo. Son unas semillas que mi hermano me había regalado hacia meses y no había podido sembrar. Es un placer solo regarlas con agua ya que de inmediato se siente un fuerte aroma que invita a preparar algo de comer.

Los tomates requieren mucha paciencia pues toma  tiempo y trabajo lograr que las plantas alcancen un tamaño adecuado para trasplantarlas y poderlas dejar todo el día sin temor a que los animales las dañen. Además por ser el primer cultivo, pude determinar algunas variables importantes durante su crecimiento debido a que utilice métodos diferentes en cada semillero. Definitivamente el tomate requiere una mezcla de abundante sol, agua y viento moderado para que el tallo engrose lo suficiente y pueda soportar el peso que supone la aparición de varios tomates a la vez. De cualquier manera, consultando algunos libros de botánica heredados de mi abuela, es necesario ayudar a las plantas con un “tutor” o madera para que sirva de sostén a la planta mientras está en pleno proceso de “producción”. Aun no llegamos allí pero pronto espero estarlo.

Otra cosa fascinante de observar fue que tan pronto como las plantas dieron flores, aparecieron abejas de la nada a polinizarlas. Me pareció realmente increíble pues en casa los insectos de toda clase sobran, pero las abejas de ese tipo no las había visto si no en contadas ocasiones.

Aunado a los tomates y la albahaca decidimos hacer un pequeño huerto con otras plantas para ampliar el abanico de sabores, algo así al estilo de Jamie Oliver, el conductor de su programa de cocina, quien tiene su propio jardín con cultivos de donde utiliza de manera exclusiva sus ingredientes para condimentar y preparar platos.

Entre las otras plantas que hay están la menta, el tomillo, el orégano y el romero, las cuales compramos ya crecidas en el vivero de una ferretería.  El romero se diferencia casi en un 100% de su hermano envasado en vidrio como condimento comercial. Es asombroso el sabor y el perfume tan intenso, diferente que aporta el romero fresco. Tambien tengo una planta  de naranja tipo california que no he querido sembrar aun.

La menta crece de manera rastrera muy rápido y el orégano le encanta extenderse e invadir otros terrenos por lo que hay que estar pendiente para no corregirla cuando ya echo raíces donde no debe.

El tomillo ha sido el que más ha costado hacer crecer y es una pena pues su sabor es necesario en la preparación de tomates secos que es hacia donde quiero ir cuando ya tenga haya suficiente cantidad.

Mi esposa agrego además que los vegetales que están cosechándose son orgánicos. No estoy seguro en qué punto pero creo haber utilizado un poco de Nitrofoska, fertilizante a base de nitrógeno, fosforo y potasio en algún momento del crecimiento pero ciertamente si puedo afirmar que son al menos 95% orgánicos ya que solo lo hice una vez y no con todas las plantas. De resto utilice abono orgánico con arena negra.

El improvisado “sistema” de riego automático compuesto por un temporizador programable digital y una valvula electrica, fue una previsión que tome por mi ausencia durante las fechas decembrinas que casi acaba con los cultivos pues utilice una electroválvula de lavadora de larga data en mi colección de “peroles”  –la llegue a usar en un fallido experimento “científico” para uno de mis hermanos cuando estudiaba bachillerato, hace mas de 15 años- y la misma se atasco sin  permitir el  paso del agua por varios días. Afortunadamente un vecino se percato del asunto y gracias a que le confié las llaves, las pudo regar y no las dejo morir. Lo que me llevo a mejorar un poco el diseño del sistema para aumentar la cantidad de agua que salia en cada planta, evitar botara agua por las fugas y la presión en las conexiones. La idea también en algún punto de este viaje hacia la siembra experimental, es utilizar recursos mínimos para su sustentabilidad y como para nadie es secreto que me inclino por la utilización de energía solar, quizás dentro de poco pueda implementar un sistema de control de riego totalmente propio y autónomo. Lo ideal también seria que el sistema pueda determinar además que tipo de nutrientes se “lavan” o pierden con más facilidad con el riego para volver a suplantarlos de forma automática -aqui pudiera entrar la parte de microcontroladores que tanto quisiera dominar- pero esto obviamente requiere mucho más tiempo, dinero y estudio.

Por otra parte, debo invertir tiempo tambien en afinar otros detalles como la preparacion de los tomates secos. Los primeros tomates que hice alguna vez quedaron muy salados pues no conocía bien la técnica del secado al sol, espero poder perfeccionar este arte antes de arruinar mis propios tomates y poderles ofrecer un frasco de tomates secos para que acompañen las meriendas.