Monthly Archives: February 2006

Hacia donde nos lleva la tecnologia?

En estos dias estaba revisando mi disco duro, organizando todos los archivos de musica que tengo en el, y me quede lelo por un momento, imaginando la cantidad de cosas que tengo que casi no oigo, la cantidad de espacio que usualmente ocuparia una coleccion de musica de ese tamaño en fisico, es decir, en cassettes o en CDs de estuche normal, y lo diferente que es el disfrutar el escuchar musica ahora.

Como naturalmente pasa, nos quedamos oyendo a nuestros grandes idolos viejos que eventualmente sacan algun material nuevo pero que por lo general no da la talla en comparacion con las canciones que los hicieron famosos, por ejemplo, el ultimo CD de Tears for Fears, Everybody Loves a Happy ending, tiene trazas de lo que fue esta agrupacion en los 80 pero no se compara con Songs from the Big Chair, o The Seeds of Love…

Es bastante inusual encontrar algun musico o agrupacion que realmente me atraiga y que haya surgido en los 90 o en esta decada. Puedo contarlos con los dedos de una mano. Dave Matthews Band, Radiohead (hasta antes de KID A, donde fumaron demasiado monte), William Orbit (si es que no hacia nada en los 80), Nine Inch Nails (en el oscuro espectro del Industrial), Diana Krall en el ambito del Jazz vocal, etc. No son muchos, (a mi gusto claro esta).

Antes yo compilaba canciones en cassettes poder disfrutar de la seleccion en cualquier parte, escuchando frases como:

* “Se me daño el cassette, o se me enrredo la cinta”
* “Loco, se lo preste a un pana”
* “Se borro un pedazo, porque presione el boton de record”
* “Se grabo horrible”
* “No me cupo el disco completo y corte la cancion al final”

y pare de contar con que otros errores teniamos que lidiar!

Cuando llego el CD, la maravilla. Nada podia ser mejor, pensaba uno.
No hay agujas, ni ruido, no se gasta como el LP o borra como el Cassette, podiamos irnos a cualquier cancion de forma instantanea sin darle a “fefecue” como le decia un vecino, jejeje, en fin, una verdadera maravilla.

Solo se puso mejor con los años: Llego el CD-R (grabable). Bueno. Ahora si se acabo la cosa. Nada de se fijar los volumenes, nada de “se gasta por el uso”, nada de “no me cupo la cancion”, o borrar accidentalmente. Todo era una papaya. Sin embargo, los CD-R son bastante fragiles, y mientras bajaron de precio, la gente les fue perdiendo respeto a su valor. Es por eso que en cualquier casa de algun amigo que conozcamos, no nos extrañe ver uno tirado por alli…

La otra limitante que seguia teniendo el CD-R era la capacidad…..solo 74 minutos maximo, un inconveniente para los adictos a los cassettes de 90 minutos…..luego 80 minutos….ya para la epoca de la aparicion del CD-R se habia empezado a usar el codec de compresion MPEG layer 3 porpularmente conocido como MP3.

Con la llegada del MP3, nadie hace mucho caso del asunto, eran contadas las computadoras con buenas capacidades multimedia pero poco a poco gana terreno y empieza una verdadera revolucion. De repente todo se vuelca hacia el MP3, gracias a la popularizacion del Internet como medio de difusion de la tecnologia, y de la musica ilegalmente distribuida. Surge Napster y luego unos 200 clones del P2P (Peer to peer, sistema en el que no existe un servidor que aloja los archivos si no una comunidad que los comparte)

Aunque el MP3 es basicamente un sistema de compresion de audio perceptual, es decir, la compresion se basa en el estudio de las limitantes del oido humano para escuchar ciertas frecuencias en determinados momentos, gozo de buena aceptacion en el publico, especialmente el publico joven. En lo particular encuentro que un MP3 bien codificado puede desafiar al oido mas entrenado, y reducir el tamaño de un archivo de audio a un 10% de su tamaño original. Es por eso que desde hace varios años, sustitui mi mohosa coleccion de cassettes (cualquiera que me conoce saben que eran unos cuantos), por archivos MP3 que hasta hace poco, solo eran reproducibles en un computador conectado a un equipo de sonido. Estos archivos dificilmente se dañan, viajan identificados con todos los datos que le queramos colocar acerca del autor, siempre suenan igual, y nuevamente, correctamente codificados, suenan perfecto.

Ahora, llegaron los reproductores de MP3 portatiles, como el iPOD
Unidades de DVD que leen MP3.
Reproductores para carro que leen CDs con MP3
Telefonos celulares con camara y MP3
Pen Drives/con MP3

Y muchos de los nombrados arriba, no solo leen MP3, si no que para hacerlo mucho mas diverso, nos entretenemos creando nuevos estandares. Ahora hay archivos WMA (Windows Media Audio), los ATRAC de SONY, quienes aun estan como los gringos con Vietnam con lo del Betamax, todavia no lo creen…los M4A, OGG Vorbis (no se quien diablos lo usa), los EAC, etc.

Llaveros que leen MP3, tienen radio, ecualizador, sirven como pen drive, tienen pantalla con luz para verla de noche y usan una sola pila AAA que le dura como 50 horas.

Los transportare a 1984. Salio el Walkman de Sony. No habia nada mas increiblemente portatil y conveniente. Era un aparato del tamaño de un adobe, pesaba lo mismo que un adobe, usaba 4 pilas AA y le duraban 6 Horas! ajjajaj que de pilas gaste yo en ese entonces!

Ahora puedes llevar la discografia completa de los Beatles, en un CD.

Es esto realmente conveniente? Tanta portabilidad, todo el tiempo, de toda la musica…….es como todo lo que le pasa al mundo en estos dias. Estaba leyendo un articulo de la revista WIRED, hace algun tiempo en donde hacian un analisis de mercadeo de ciertos productos que a traves de los años, nos han ido acostumbrado a verlo como normal. Para hablar mas claro, en el renglon alimenticio, mas concretamente en los de comida rapida, los tamaños de las bebidas, diametros de los pitillos, tamaños de las porciones etc, se han incrementado en mas de 50%. En muchos casos, los combos “gigantes” han cambiado nuestra forma de vivir, tan solo por inculcarnos la necesidad de consumir al extremo. Bien, este fenomeno se repite en varias facetas de nuestras vidas. Se recuerdan cuando llamabamos a un amigo a su casa y si no estaba, lo llamabamos mas tarde y listo? o le dejabamos el mensaje con su mama? Ahora no, ahora lo llamamos PRIMERO a su celular, y si no contesta le dejamos un mensaje acerca de su madre en la contestadora. Que trajo esto como consecuencia? Que ya no tenemos paz. Ahora vivimos atormentados con los celulares, para poder ser competitivos, ni modo, ley de supervivencia del mas apto. Asi esta pasando, a mi juicio, con la musica. Esto puede llevar a aburrirnos de todo tan rapido que tengo mucho miedo de comprar un reproductor de MP3 portatil.

En muchas anecdotas que he citado en mi blog, donde constantemente me quejo de cuando se va la electricidad en casa, puedo sacar algo bastante positivo dentro de lo malo: Cuando no hay luz, no hay television, computadora, aires acondicionados, y en mi caso telelfono residencial puesto que tengo uno de esos “Celulares Fijos”….asi que el silencio que acompaña esas largas jornadas de espera, se disfruta muchisimo, y se consigue inspiracion para hacer cosas utiles, como acomodar cosas, meditar, leer algo interesante, cosas para las que nunca tenemos tiempo por estar tan ocupados con los artefactos que “nos resuelven la vida” cuando realmente parecieran que nos la complican!

Tambien me asuste cuando vi un telefono celular de una amiga, tiene un Nokia que es camara y reproductor de MP3. Ese no era el problema. El problema era que usaba una tarjeta de memoria “nueva”, es decir, otra mas, como si casi no hay. Si van a comprar una camara esten extremadamente PILAS a la hora de comprarle una tarjetica de memoria porque hay unos cuantos…aqui les pongo lo que me se, son 10 apenas:

Compact Flash I (CFI) Quizas la primera de todas….

CompactFlash II (CFII) Version mejorada de la anterior, pero no compatibles en todos los escenarios.

Smart Media (SM) Se extingio porque ya las maximas capacidades ofrecidas (128 MB) no eran suficientes. Sin embargo las siguen vendiendo para los aparatos que las necesiten.

XD-Picture Card (xD) Vino a superar la barrera de los 128 MB maximos de la Smart Media, pero en otro formato. Hoy son casi exclusividad de las camaras Olympus y Fuji.

MultiMediaCard (MMC) Es casi identica a la memoria SD (abajo) pero trabaja de forma diferente en su interior. Son compatibles, SD y MMC.

Secure Digital Card (SD) La mas popular y usada actualmente en las camaras fotograficas digitales.

MiniSD Card La hijita de la de arriba. La usan los celulares nuevos como el que les comentaba. Es relativamente nueva.

Memory Stick (MS)Original de Sony, por supuesto, que no puede adaptarse a ningun estandar. Usada en camaras, portatiles, etc.

Memory Stick PRO (MS PRO)Lo mismo pero con salsa. Mas capacidad que la original. No son compatibles con aparatos previos al 2003 y no hay adaptador para salir del paso.

Memory Stick DUO (MS DUO) Igual a la MS original pero de la mitad del tamaño. Es necesario un adaptador para hacerlos compatibles entre si.

Memory Stick PRO DUO (MS PRO DUO) Ganas de j… la vida. Es un resumen de todo. Mas memoria, menor tamaño y mas velocidad.

TransFlash Card La ultima generacion de memorias. Usadas principalmente por los celulares que ofrecen reproduccion de MP3 y camaras integradas por su pequeño tamaño.

QUE TAL????????????
si me pongo a escribirles de cuantos formatos de CD y DVD hay ahora y los que vienen……que? creian que el DVD era insuperable? NOOOOOOOO…… Ya se creo el consorcio del formato sustituto…es cuestion de tiempo…El Blue Ray ya viene en camino, con capacidades 10 veces mayor al actual DVD, que tiene 4.2 GIGABYTES….

Asi que muchachos, comprense un reproductor de MP3 barato, que le quepan 12 canciones, sigan dandole sentido a tener tiempo para escuchar musica, lean e informense antes de comprar algo, y vivamos la vida HOY, porque la tecnologia solo nos lleva a la locura!